canada africa partner reservation Sonia Cook, pionier op het gebied van fastpitch-softbal, blijft invloed uitoefenen op de meisjessport

Sonia Cook, pionier op het gebied van fastpitch-softbal, blijft invloed uitoefenen op de meisjessport

0 Comments


toneelstuk

Sonia Cook had het allemaal gepland. Ze zou vorig jaar met pensioen gaan als coach – er was zelfs een pensioenviering op het softbalpark waar veel oud-spelers kwamen opdagen – en dan het afgelopen schooljaar gewoon lesgeven om 40 jaar als lerares te voltooien. En als ze weg was, bestond er geen twijfel over dat ze gemist zou worden.

Toen veranderde ze van gedachten en besloot ze tijdens haar laatste jaar de softbal van Davenport te gaan coachen. Dit zou een column worden over haar pensionering, maar… nou ja… ze gaat nergens heen – althans voorlopig niet.

Het lijdt geen twijfel dat ze veel heeft betekend voor haar spelers, die geld hebben ingezameld om haar op een cruise naar Alaska te sturen. En de vele berichten van voormalige spelers op de Facebook-pagina die was gemaakt om Cook te eren over hoeveel ze voor hen betekende, wakkerden haar passie voor coaching weer aan. Met veranderingen in het DROP-programma die het verlengden van vijf naar acht jaar in een poging leraren te behouden, besloot Cook, geboren in Alabama, onlangs terug te keren naar Davenport als gymleraar. Ook zal ze nog minimaal een jaar softbalcoach zijn.

Coachinglegende: De honkbalerfenis van David Saliba in Polk County is na vier decennia niet vertraagd

Sheesh – hoe kunnen we je missen als je niet weggaat. En eerlijk gezegd zal Cook gemist worden als ze eindelijk besluit om voorgoed met pensioen te gaan.

Cook is een van de pioniers van fastpitch-softbal in Polk County en van de meisjessport op middelbare scholen in het algemeen. Toen ze veertig jaar geleden in Winter Haven aankwam, was er geen meisjesvoetbal, geen meisjesgewichtheffen, geen fastpitch softbal, geen meisjesgolf, geen competitieve cheer, geen meisjesgewichtheffen, geen meisjeslacrosse, geen beachvolleybal, geen vlagvoetbal, geen meisjes worstelen. Meisjes renden atletiek of crosscountry en speelden basketbal, tennis of volleybal en dat was het dan ook.

Bij Winter Haven begon ze met het coachen van volleybal en coachte ze ook kort basketbal. Cook, een slowpitch-softbal bij USF, sloot zich aan bij de groep van Pete Harris die de FHSAA ertoe aanzette om fastpitch-softbal toe te voegen. Toen de sport werd toegevoegd voor het seizoen 1986-1987, startte Cook het fastpitch-softbalprogramma van Winter Haven, een van de drie programma’s die ze startte in Polk County. Ze startte het Ridge Community-programma toen de school in 2005 werd geopend en startte vervolgens het programma van Davenport toen de school drie jaar geleden werd geopend.

Cook, die Polk State coachte van 2000 tot 2005, is een van de drie coaches uit de eerste jaren van het fastpitch-softbal die nog steeds de sport coachen, hoewel ze allemaal een pauze hadden. Glenn Rutenbar van Bartow keerde een paar jaar terug en stapte voor vier jaar weg, en Nancy Denton, die het Lake Wales-programma startte en vervolgens met pensioen ging na het seizoen 2015, keerde een paar jaar geleden terug als assistent.

Dus in alleen softbal heeft ze de groei van de sport gezien, en herinnert zich hoe in het eerste jaar in 1987 alleen Polk en Hillsborough tijdens de reguliere competitie fastpitch speelden, maar in het ‘postseason’ slowpitch moesten spelen. In het districtstoernooi van dat jaar schakelden de Polk-teams over op slowpitch om zich voor te bereiden op het districtstoernooi. Ze herinnert zich dat ze haar eerste honkman naar werper moest verplaatsen omdat haar werpster de aanpassing van snelle worp naar langzame worp niet kon maken.

“Onnodig te zeggen dat alle teams uit Polk County een beetje moeite hadden met het werpersverschil”, zei ze. “Het was alsof ik de hele dag wisselde.”

Haar Winter Haven bloeide in de beginjaren met een sterk feedersysteem uit de rec-competities, en ze coachte met wijlen Jack Vogt toen hij eind jaren ’80 het eerste reisbalteam in Polk County, de Polk County Rebels, oprichtte.

“Ik heb zoveel van hem geleerd”, zei Cook. “Het coachen van Jack gedurende een paar zomers heeft echt een verschil gemaakt door mij te laten zien hoe teams spelers ontwikkelden wat betreft hun fastpitch-vaardigheden.”

Haar Winter Haven-programma bloeide in de jaren ’90 als consequent een van de topteams. Er was zo’n rijkdom aan talent dat zelfs nadat Lake Region het schooljaar ’95-’96 had geopend en uitblinkers als April Elston, Kara Kleibl en Heather McCrimmon had behaald, allemaal topspelers in het eerste staatskampioenschapsteam van Lake Region in 1998. als tweede team in ’97 bleef Winter Haven een van de topteams. Haar Blue Devils hadden potentieel voor de laatste vier met spelers als Dani Risinger, toekomstige uitblinker Tiffany Tolleson uit North Carolina, Kristin Reass, Laura Beckert, Kim Harvey, Ann-Marie Granger en Amanda “Monk” Willard, onder anderen.

“Ik had een dekhengst van een team, maar ze namen de helft van mijn geweldige spelers mee en natuurlijk komt (Phil) Chewning met zijn dochters naar Lake Region en voegt ze samen met mijn spelers en wint een staatskampioenschap”, zei Cook. .

Ondanks hun grote talent waren de Blue Devils in die tijd een beetje door de slang gebeten omdat ze het tegen Lake Wales, Bartow of Lake Region zouden opnemen en niet door konden breken naar de laatste vier. In 1995 gooide Kelly Varnadore bijvoorbeeld een juweeltje in de halve finales van het district, maar verloor toch van Bloomingdale, dat over een van de beste werpers van de staat beschikte.

De zwaarste nederlaag vond plaats in 1998. Winter Haven stond op het punt Bartow te verslaan in de regionale halve finales. De Blue Devils stonden met 4-1 voor in de 2e7 toen Tolleson een kleine vangbal maakte, maar een game-ending dubbelspel niet kon voltooien met een brede aangooi naar de tweede plaats. Bartow kwam daarna tot een rally met twee uit.

“Dat hoort bij het erop uit gaan en het spel spelen”, zei ze. “Je weet nooit wat er gaat gebeuren.”

Ze profiteerde van de multisportatleten die Winter Haven destijds had. Ze was nog steeds volleybalcoach en nam de Blue Devils in opeenvolgende jaren mee naar de regiofinale, met softbal-uitblinkers Tolleston, Reass en Beckert voorop. Winter Haven verloor in beide jaren van kardinaal Gibbons.

Hoewel het misschien een teleurstelling is om niet aan het staatstoernooi deel te nemen, krijgt Cook nog steeds de grootste voldoening in het lesaspect van coaching, vooral wanneer zij de spelers leert wat ze probeert door te geven. Dit jaar vertelde ze de spelers in Davenport bijvoorbeeld dat er bij stootslagen vaak geen verdediger op het derde honk zal staan, dus de loopster op het eerste honk moet alert zijn en voordeel halen uit het derde honk. Als dat in een wedstrijd gebeurde, raakte de speelster opgewonden en ging ze van de eerste naar de derde plaats na een stootslag.

“Ze vertraagde nooit en ging staand helemaal naar de derde plaats”, zei Cook. “Ze zei: ‘Coach, ik heb iets geleerd, ik heb iets geleerd.’ Ik zei: ‘Ja, dat deed je. Goed gedaan.'”

Het grootste deel van haar coachingcarrière speelde ze op middelbare schoolniveau, maar ze verliet Winter Haven in 2000 om het roer over te nemen bij Polk State. Na vijf jaar bij Polk State keerde ze terug naar de middelbare school om Ridge’s programma te starten.

“Het was een moeilijke beslissing om te besluiten te vertrekken, maar ik heb me altijd afgevraagd of ik de kennis en vaardigheden had om op universitair niveau te coachen”, zei ze. ‘Ik wilde Polk County echt niet verlaten. … De reden dat ik Polk verliet en terugging naar de middelbare school, was dat ik het lesgeven in het spel miste. Bij de universiteit draait het zoveel om rekruteren.’

Cook was een andere coach toen ze met Ridge’s programma begon dan toen ze met Winter Haven’s begon.

“De eerste fastpitch-softbalwedstrijd op de middelbare school die ik ooit heb gezien, heb ik gecoacht”, zei ze. “Ik heb op de universiteit slowpitch gespeeld. Ik was slim genoeg om een ​​assistent-coach te krijgen die een fastpitch-catcher was, en zij heeft echt geholpen met de overgang.”

Cook heeft enorme veranderingen gezien in de atletiek, vooral de explosie van de reisbal, wat goed is geweest voor de sport, maar niet alleen maar goed.

“Er zijn spelers die meer geld uitgeven aan reisbal, lessen en dat soort dingen dan waar de studiebeurs waarvoor ze werken gelijk zou zijn,” zei ze. “Als je al het hotel, de benzine, het eten, het hotel, de lessen, de uniformen en de uitrusting erbij optelt, geven ze meer uit dan wat de beurs waard zal zijn.”

En dan is er nog de burn-outfactor.

“Toen ik bij Polk State zat, had ik kinderen die naar me toe kwamen en zeiden: ‘Coach, het enige wat ik mijn hele leven heb gedaan is softbal spelen sinds ik tien was of wat dan ook, en mijn ouders zeiden: krijg een studiebeurs. krijg een studiebeurs, krijg een studiebeurs ”, zei Cook. “En ze zeggen: ‘Nu ik het heb, heb ik niets om voor te werken en geniet ik niet meer van het spel.’ Dus zouden ze hun studiebeurs opgeven. Sommigen van hen bleven op school, maar speelden niet eens. Ik heb dus gezien dat er veel burn-outs zijn en veel overbelastingsblessures. Ze gebruiken voortdurend dezelfde spieren.”

Vroeger was de volleybal-softbalatleet gebruikelijk. Atleten als Reass en Tolleson, die beiden ook voetbal speelden, zouden spelers van het eerste elftal zijn in meerdere sporten. Nu zijn spelers zoals zij of recenter zeldzaam.

Cook zei dat ze tijdens haar jeugd volleybal, basketbal en softbal speelde.

“Je gebruikt verschillende spieren als je verschillende spellen speelt”, zei Cook. “Ze hebben deze kinderen ertoe aangezet zich te specialiseren en je krijgt armproblemen, knieproblemen.”

Na al die jaren dacht Cook dat ze er klaar voor was om er een einde aan te maken. Maar de spelers die veel voor haar betekenden en voor wie zij veel betekende, zorgden ervoor dat ze van gedachten veranderde.

“Ik vertelde ze net op Facebook: jullie hebben me weer gemotiveerd”, zei ze. “Je hebt mij verjongd. Ik blijf erbij omdat ik geniet van de spelers en van de sport.”

En ze vindt het leuk om de jonge spelers op Davenport te coachen, wat in de jaren negentig een van de redenen was dat ze, ondanks de wens om haar last te verlichten en het coachen van volleybal op te geven, terug bleef gaan.

Cook zal dus invloed blijven uitoefenen op de meisjessport in Polk County, iets wat atletiekdirecteur LeDawn Gibson van Winter Haven met eigen ogen zag. Gibson speelde basketbal voor Cook in de jaren ’80 bij Winter Haven en was in de jaren ’90 een paar seizoenen assistent-volleybalcoach. Ze weet wat Cook voor de meisjessport op middelbare scholen heeft betekend.

“Ze heeft veel betekend omdat ze via verschillende sporten veel levens heeft beïnvloed”, zei Gibson. ‘Coach Cook, ik bedoel, ze is gewoon een icoon, want je weet dat ze een geweldige coach is, en ze is een geweldig persoon. Zelfs als ik met haar coach, haalt ze het beste uit haar kinderen. Ze haalde altijd het beste uit haar kinderen. Ze liet ze niet binnenkomen, want anders denk ik dat ik dit doe. Nee, Coach Cook speelde dat niet. Jij gaf mij alles of niets, en zij haalde er altijd het beste uit. En toen maakte ze het leuk.